About me: and how it came to be!

      By age thirteen I had already made myself knives from saw blades using
      grinders and always playing with tools. I played with Lego Technic, and
      made cross bows, and anything that would shoot. I could go on about it all
      but now is not the time.
      Then when I was about seventeen years old (that’s a long time ago now), I
      developed a fanatical interest in scale models.
      When I went looking in hobby shops I would see all these beautiful large
      boxes with great looking models in them, It inspired me to want to build
      models, but I would open the boxes, and was bitterly disappointed at how
      small they were. I guess I really didn’t  understand about scales way back
      then. But I bought them anyway and brought them home to build them.
      After about two years I stopped making models I was so frustrated with the
      size and, I started to dream about monster models! I would have ideas and
      store them at the back of my mind for later when I got the chance to back
      to the workshop and get that old grinder out again.
      When I left school I joined the Military as a weapons technician, I was
      based In Germany at Seedorf on the M109s
      The smelling hydraulic oil, not that I would encourage this! But it was
      fun when you’re young and silly!
      I’ve spent 18 years machining, and producing technical projects in all
      manners of mechanical engineering. I soon learnt drawing technical
      diagram’s then using CAD, (computers weren’t around when I was young it
      was all sets squares with a pencil and ruler).
      So I developed a sound knowledge in machine engineering, and CAD design.
      Then one day sometime In January 2007 I awoke from a dream about tanks,
      (Note to the reader) I do have dreams about other things too, but they are
      I have always been impressed about their size, weight, the technology used
      to build them, the technology in them, the Armour, the tracks and that gun! 

      So after some 18 years after I stopped making models, those dreams stored
      in my head started to flood my brain again, I would build a model and not
      something small either.
      The first a few weeks were sketches, then the sketches became hours on end
      down stairs sat behind the computer. Concept after concept was drawn in
      3D. I t was all conceptual, as at that point I hadn’t decide what type of
      tank I wanted to build not even what scale.


     Me: Marcel Jansen                          My son: Mike Jansen                           

               1971                                            2004                                                                

      I went with my son to a number of hobby shops, to get some ideas about
      what to build.
      My first idea was to build a Leopard 2, for its nice lines and after all
      it is the best tank in the world, isn’t it?
      I went to a number of small model shows also and met many people who also
      build their own tanks. Gee, I was so glad I am not the only one in Holland
      who is mad!
      I then called a guy Jan de Weijer he told me of an upcoming Model show
      in the Zeelandhallen ( In Holland ) that he goes to. I was so enthusiastic at this point; I
      finished my drawings and took them along with me to the show.
      Once I was there I couldn’t believe my eyes. The only thing that
      interested me was the tanks and the guys that had made them. They were
      really making my brain go into melt down with ideas!  I had so many
      questions to ask. My Wife and son were also there, but I guess they can
      only show so much interest, but I was in tank building utopia.
      I met Jan there and spent hours talking with him; he showed me the workings
      of the model tanks he is a real technical wizard with this stuff. He went
      through everything with me, servos, wear on the tracks, forces at the
      drive sprockets and a whole load of other technical stuff. The whole tank
      is one huge puzzle of components to come together to work. “The track work
      is the hardest to build and the longest” he said, looking at the rest of
      the tank I wasn’t so sure! I walked away with nothing but respect for him
      and what takes to build one of these things.
      That day I joined www.rcagh.nl  which is on line model club, the guys that
      were there were so helpful.
      But one thing that I was sure on after the visit was what I wanted to
      build, and after seeing so many Leopards, an Abrams M1A2 was a better
      choice for me.
      The internet is full of great films of the Abrams tank in action, In Iraq
      they proved themselves even in the sand. At first I wasn’t so sure on it,
      but after so many films, and reference material I began to like it more
      and more.
      I bought a scale model of the tank, and sat at the computer again for
      weeks on end measuring each piece and scaling it up to 1/5th scale. I
      measured everything, the angles of the corners, and the diameters of the
      road wheels to make sure my model was an exact scale model of the real
      Interestingly I learned the Abrams is not symmetrical, and has some
      strange angles, and what appears on the left, was not symmetrical with the
      right, and this made things more interesting and difficult.
      I started with propulsion. What I needed was a right size 4 stroke engine
      that was cheap as well. These things aren’t cheap to make and so every
      saving you can make should be considered, but cost cutting can cost you
      double the initial cost, so be careful.
      What you save on one day may two days later cost you twice as much to fix
      or remake. 




      Ja! ook Nederlandse tekst:     ....een lekker lang verhaal.. ik heb net een nieuw toetsenbord! haha..  

      Excuses voor de ietwat rommelige tekst-structuur maar mijn site-editing programma doet redelijk irritant..

      Over mijzelf en hoe het is ontstaan:   

      Toen ik nog jong was, ca. 17 jaar oud, vrij lang geleden dus was ik eigenlijk al een fanatiek modelbouwer.
      Niet alleen dit, maar had met mijn leeftijd van 13 jaar al een las-apparaat, slijpmachine en veel gereedschap.

      Ook maakte ik toen al zelf messen van oude zaagbladen en aan het technisch Lego heb ik ook de nodige tijd besteed.
      Dan hebben we het nog niet over zelfgemaakte en beproefde kruisbogen en ander schietwerktuig.
      Welnu, ik kan hier nog veel over schrijven maar daar gaat deze site niet over..

      Toen ik destijds in die modelbouwwinkels keek en zag al die mooie grote modelbouwdozen met
      met al die spectaculaire foto's erop kreeg ik erg veel zin om te gaan bouwen.
      Ik heb toen zo'n grote modelbouwdoos gekocht en was er wel even zoet mee om het ding,      

      "weliswaar een vliegtuig destijds" in elkaar te zetten.

      Voornamelijk om hier uuuuuuren! mee te priegelen(dit woord heb ik wel eens gehoord....)
      Maar als het model dan eenmaal klaar was dan was ik eigenlijk wel erg teleurgesteld over
      de grootte van het dingetje ten opzichte van die grote doos met de ietwat overdreven spectaculaire foto's erop...    

      zucht..Maar mede de kwaliteit van dat “plastic/ lees rommel" was wel ver te zoeken.. niet te vinden...weer zucht..
      Na nog een aantal teleurstellingen heb ik onbewust de opgelopen frustratie ergens in mijn hoofd
      een plekje gegeven.
      Toen ben ik na ongeveer 3 jaar gestopt met de modelbouw.

      Na de MTS-werktuigbouwkunde in 1992 heb ik in militaire dienst gezeten (lichting 1993), ik was daar
      geschuts-monteur bij de M109 te Seedorf Duitsland. Hydrauliekolie snuiven daar, best wel leuk ja….
      maar niet al te lang dus.
      Hierna ben ik weer terug het bedrijfsleven, de techniek in gegaan.

      Ik zelf (bouwjaar 1971) ben al ca. 25 jaar werkzaam in de techniek en dan met name gericht op de ontwikkeling van machines en apparaten.
      Na de MTS Werktuigbouwkunde heb ik de eerste 2-3 jaar storing en onderhoud gedaan aan machines en productielijnen.
      Hierna ben ik allerlei verschillende technische projecten gaan doen, voornamelijk gericht op de
      de levensmiddelenindustrie. Dan heb ik het over het ontwerpen van inpakmachines, vulmachines, volledig    

      geautomatiseerde robotlijnen en aanverwanten.

      Sinds 2007 ben ik gaan werken voor verschillende ingenieursbureaus. Hier kreeg ik te maken met vele sectoren van de techniek.
      Momenteel ben ik werkzaam als Senior Development Engineer en dat is een zeer uitdagende functie.
      Het schetsen, tekenen, ontwerpen en het gebruik van CAD-software is mij dus niet helemaal onbekend.
      Overigens heb ik in 2012 mijn HBO mechatronica met succes afgerond en hierna ook de HBO Werktuigbouwkunde in 2015.

      Ik weet nog dat ik op een dag (ergens in januari 2007) wakker werd
      en gedroomd had over tanks, over hun brute kracht, gewicht, techniek en bewapening.
      Natuurlijk heb ik ook wel andere dromen maar dat nu terzijde.
      De pure en grove mechanica van de onderbouw en rupskettingen/ aandrijvingen van tanks interesseren mij enorm.

      Na ca. 18 jaar is de frustratie van destijds in een droom toch naar boven gekomen.... toch wel ja.
      >>Ik ga een metalen tank bouwen en niet zo'n kleintje ook!!!
      Ergens in januari 2007 ben ik eerst een aantal weken aan het schetsen gegaan en hierna achter mijn
      computer gaan zitten om een 3-D model te gaan opzetten.
      Ik heb toen voornamelijk wat ideeën en concepten uitgewerkt mbt. het onderstel en de aandrijving.

      In die tijd ben ik met mijn zoontje van bijna 3 jaar oud naar een aantal modelbouwzaken
      gegaan om mij te gaan oriënteren welk model tank, besturing en dergelijke ik zou gaan kiezen voor mijn plan.
      In eerste instantie had ik voor de Leopard 2-A5 gekozen, omdat dit toch wel de beste tank is die
      er bestaat(zeggen sommigen)… maar heel mooi is hij zeker!!
      Destijds ben ik via een modelbouwzaak in Elst aan een paar telefoonnummers gekomen van jongens
      die ook hun eigen grote! tanks bouwen.
      Ha !!! ,ik ben dus niet de enige gek met zulke plannen! .. in Nederland.
      Ik kreeg het telefoonnummer van Jan de Weijer en die heb ik toen gebeld en werd hierna nog! enthousiaster!
      Jan vertelde mij dat er over een aantal weken (februari 2007) een grote               
      modelbouwshow gaat komen in de Zeelandhallen te Goes...
      Ik had toen al en paar CAD-tekeningen af en nam deze mee.                                 

      Daar in Goes aangekomen (pokke-end weg!) keek ik mijn ogen uit!.
      Het enige wat mij interesseerde waren de tanks en de mensen die ze maakte.
      Mijn vriendin en zoontje waren ook mee.
      Na een paar uur hadden zij het wel gezien, maar ik eigenlijk niet dus.
      Ik heb een lange tijd met Jan de Weijer gepraat over de toegepaste technieken, problemen, uitdagingen ed.,
      echt een rastechneut die Jan!
      We hebben het gehad over krachten, koppels, toerentallen, tracks, servo`s, slijtage, besturingen enzovoort.
      Hij heeft allemaal componenten bij elkaar gevoegd tot één groot werkend geheel, schitterend! maar niet makkelijk te bouwen..

      Ik heb daar in Goes ook mijn tekeningen laten zien aan verschillende clubleden van de RCAGH.
      ..maar dit kwam misschien wat raar over.....
      Want een droom, tekeningen en plannen zijn nog lang geen rijdende tank!
      Ook sprak ik daar Klaas Postmus, Fred van Soolen, Ruud Tollens en nog meer
      tankfanaten en hobbyisten die met tanks, tracks en allerlei andere technieken bezig zijn.

      In 2007 heb ik mij laten vertellen dat de tracks maken wel het meeste werk is... en dit klopt!
      Ruud Tollens is hier dan ook als eerste mee begonnen. Ja, zonder die tracks gebeurt er niet
      al te gek veel..

      Deze dag ben ik dan ook maar lid geworden van de www.rcagh.nl ..de modelbouwclub dus.

      Eenmaal thuis gekomen en na een paar weken prakkiseren(?) wist ik het!
      Ik ga een Abrams M1-A2 maken. En waarom?... daarom...

      Op de modelbouwbeurs had ik toch al veel Leopards gezien en ik dacht, ik ga wat anders maken.

      Zo ben ik nu eenmaal.. dingen doen die anderen niet doen...
      Op het internet heb ik een paar schitterende films gezien van de Abrams tank in actie.
      In Irak en Afganistan hebben ze hun dienst wel bewezen in die verschrikkelijke hitte en al dat zand.
      In eerste instantie vond ik de tank niet zo mooi maar hoe langer ik er naar keek,
      veranderde dat wel en eigenlijk begon ik hem steeds mooier te vinden.

      Wat leuke filmpjes van de Abrams in actie:



      Abrams vast in de shit... lachen!:


      Na mijn keuze heb ik een schaalmodel 1:35 van de Abrams M1-A2 gekocht en ben                
      hierna weer een aantal weken aan het schetsen en tekenen gegaan achter mijn computer.
      Het gehele model heb ik omgeschaald naar 1:5.. dus alle maten x 7 en
      de vele hoeken moesten allemaal precies worden opgemeten om een zo'n nauwkeurig mogelijk
      3D model in de computer te verkrijgen. Wat een toestand! ook kwam ik erachter dat het model
      niet symmetrisch is, wat het geheel eigenlijk nog wat lastiger (lees: uitdagender) maakte.
      Tijdens het modelleren van de tank was ik al druk bezig (want ja, ik wil snel rijden en niet jaren bouwen) met de aandrijving,
      rupsketting, vertragingsbak, besturing en om een sterke en goedkope 4-taktmotor te vinden.
      Ja, want het koste (typisch Nederlandse uitspraak) nogal wat...  maar ja, aan geld in de zak
      heb je ook niet veel plezier... Ook heb ik door de jaren heen ook nog al wat aan geld naar de kroeg gebracht maar dat

      was een niet al te beste investering kwam ik wat later achter. maar ja, wel plezier gehad.
      Het binnenste van de tank heb ik compleet nieuw moeten ontwerpen, omdat hier bijna niks van is bekend.    
      Ik wilde eigenlijk zo goedkoop mogelijk bouwen maar op bepaalde componenten moet en kun je
      beter niet bezuinigen.
      Als je bijvoorbeeld bezuinigd op de materiaalsoort van de tandwielen in de versnellingsbak
      (lees vertragingsbak) dan kun je later mogelijk voor hoge kosten komen te staan, dit wil je(ik) niet.
      Destijds ben ik een aantal weken aan het rekenen gegaan om inzicht te verkrijgen van welke
      krachten, toerentallen ed. er nu eigenlijk gaan ontstaan in zo'n bak met tandwielen, assen, lagers ed.
      Maar met een aantal oude schoolboeken en een rekenijzertje(van kunststof) erbij ging dat redelijk goed.

      Maar gezond verstand en ervaring is wel het belangrijkste om zo'n aandrijving te bedenken.
      Welnu, ik heb gekozen voor tandwielen uit C45 en ETG 100-staal met een treksterkte (Rmax.) van 1000 N/mm².. jaja..

      Sterk dus!
      Later heb ik deze tandwielen laten nitreren om een hogere oppervlakte hardheid/ slijtvastheid te verkrijgen.
      Ja, kost wat maar als de tandwielen kapotlopen in de bak en je rijdt door....dan?
      Aangezien alle tandwielen, lagers, keerringen en assen etc. lekker in de olie draaien,
      dan kun je na enige tijd de hele versnellingsbak met een sierlijke beweging in de oudijzer-bak werpen.
      Schade?!, meerdere Euro`s en tijd, tijd...

      Nou, dit was een deel van het verhaal.

      Wanneer je dit hebt gelezen en je bent enthousiast of hebt ook bouwplannen? dan help ik je graag met advies en
      eventueel aan onderdelen.

      Met vriendelijke groeten,

      Marcel Jansen